Si has sufrido o estás sufriendo acoso escolar, es posible que te interese leer esto

Buenas:

Si estás leyendo esto, puede que sea porque en el colegio te sientes una mierda: los compañeros se ríen de ti o te obligan a hacer cosas que no querrías hacer mientras el profe o la profe mira para otro lado. Si es así, quiero que sepas que no eres el/la único/a. Te lo aseguro. Y tampoco has sido el primero ni serás el último en sufrir este tipo de acoso, por desgracia. Pero compararte con otros no ayuda, ¿verdad?

En estos momentos puede que te sientas una mierda. En algún caso extremo igual hasta te has planteado dejar de existir, suicidarte, pero si se lo contaras a alguien, especialmente a la gente que te quiere, sabes que se preocuparían muchísimo, así que prefieres no decir nada o decirlo en plan coña, quitarle hierro al asunto. ¿Es así? Si es así, es que la cosa es grave, muy grave, y en realidad deberías hablarlo con la gente que te quiere, pero empecemos por el principio.

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Consejos para Erasmus

Bueno, en vista de que van a estrenar la versión televisiva de “Perdiendo el norte”, y que he estado algo más de dos meses dando algunas nociones básicas a un grupo de chavales que se van con una Erasmus de prácticas a Alemania y a Malta, quería compartir algunos consejos sobre la realidad de emigrar, irse de erasmus o, en resumen, con beca, por trabajo o a la aventura por un periodo relativamente largo de tiempo al continente europeo.

Hablaré de algunos puntos importantes como son el alojamiento, la comida, la tarjeta sanitaria, la comunicación y otros detalles que nos diferencian y que deberíamos saber. ¿Quieres seguir leyendo? Pues dale.

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Why should you hire ME instead of a “native speaker”?

Before I start, I will concede you this: If you are going to hire a native speaker with training and experience teaching English and good knowledge of their mother tongue, then go ahead, hire THEM, not me.

But if you are going to hire a “native speaker” just because they were born in some English-speaking country, no matter if they never studied or they studied something else to become an engineer, a nurse, a secretary, an architect, etc. then, please, take 5 minutes to read this.

I don’t know if you know this, but most English speakers didn’t have these thorough lessons about their mother tongue and how grammar is structured the way most Spanish speakers did at school. Some of them have never heard of metalinguistic words such as “preposition” or “adjective” and, even if they did, most native speakers don’t usually know how to explain grammar (the reason for structuring sentences in a certain way) unless they study it specifically in higher degrees. On the other hand, non-native speakers have learnt English grammar by heart and we know the tricks and the difficult parts.

Let’s admit that you probably hire native speakers because they have a natural accent and fluency that most language learners don’t have… Alright, usually this is true but… I have a few classmates and I have run accross quite a few foreigners (not born in an English-speaking country) whose accent is just as good as those of a native speaker, so… Should this really be so important? Maybe that’s why some academies hire “native speakers” born in Eastern Europe or the Baltic countries… But what makes you think that there aren’t any Spanish speakers whose accent is just as good as a native speaker’s? I know a few and, according to some native English speakers, I should be in that group.

In fact, I would like to develop that part. Here is a “flaw” I have to admit, though I consider it an advantage. My problem is  that I tend to adapt my language to the person I’m addressing. This doesn’t only happen to me in English, but also in my mother tongue, in Spanish. As a result, I don’t usually speak the same language with somebody from Mexico, from northern Spain, the Canary Islands, the south of Spain… Likewise, I don’t speak the same English when I speak with British speakers, with American speakers, with German speakers or with people who have different levels of English. Why? Simple reason: I want them to understand what I am saying and, for this reason, I lower my register to a level they can understand. It’s true that I may lose my English accent (whatever version that is) that I have with native and native-like speakers when I teach, but I only do this so that my students don’t feel helplessly lost in translation.

Last but not least, why should you hire ME? Well, because, apart from what I said, I am passionate about my job and very hard-worker. Also, the fact that I lived abroad for some time and that I have always been in love with the English language and everything surrounding the English culture helps me know a lot of cultural things.

So what do you say? Will you hire me?

La metodología educativa que revolucionaría las aulas

Si los alumnos vinieran con un comportamiento de casa, si vinieran motivados (aunque esto es un círculo vicioso y recíproco), si las autoridades de educación decidieran que pesa más que el alumno aprenda motivado y que los profesores tengan libertad para hacer clases revolucionarias en lugar de poner siempre la presión en aprobar cada examen… Si el sistema educativo fuera diferente, a lo mejor, se podrían conseguir otras cosas, se podría revolucionar el aula y conseguir que los alumnos aprendieran de otra manera. Pero claro, hay demasiados “si”, demasiados impedimentos, obstáculos difíciles de superar. Aún así, podemos soñar e, incluso, intentarlo. Porque sé que hay profesores que, día a día, y a pesar de todos los obstáculos, lo intentan y, algunos, hasta lo consiguen. Yo tengo menos impedimentos y procuro aplicar lo que puedo en clase. No soy la única que lo piensa.

La metodología de enseñanza tradicional está obsoleta para una generación que solo piensa en cuándo volverá a jugar con su tablet o su smartphone de última generación. En los tiempos que corren y en aquellos países donde está tan extendido el uso de estos aparatos y donde los porcentajes de paro son tan altos que hay adultos que les dicen que da igual lo que estudien o hagan, lo más probable es que no encuentren trabajo ni para recoger manzanas, al alumno no le queda mucha motivación para estudiar y pasar reválidas. Si a eso le sumamos que el sistema educativo premia los objetivos tradicionales de “estudiar para aprobar un examen” para intentar que saquemos algo más de nota en el próximo informe PISA, el resultado es que los alumnos reciben mucha presión, pero motivación… ninguna.

Y es que la revolución en la enseñanza pasa por otra cosa, por otro método. ¿Quieres saber más? Pues sigue leyendo.

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De Couchsurfing a Workaway / From Couchsurfing to Workaway

En los tiempos tan cambiantes que vivimos, cada vez hay más gente que opta por el consumo colaborativo y el intercambio de conocimientos y otras cosas, por ejemplo, compartiendo coche o comidas locales en casa de alguien, o incluso llegando a crear auténticas sociedades alternativas donde a veces se crea una moneda propia o a veces lo que se intercambia son recursos materiales o intelectuales. Más allá de estas buenas ideas, el viajero aventurero, el ecologista o el lingüista (y, en general, cualquier persona) puede encontrar en las dos plataformas de las que hoy quiero hablar una experiencia inolvidable que puede cambiar completamente su forma de ver el mundo y la vida.

In these ever-changing times that we are living, there are more and more people choosing to practise collaborative consumption and the exchange of knowledge and other things. For example, they may share the car or local food at someone’s house. They may even create true alternative societies where sometimes there is a local currency and other times the only things exchanged are intellectual or material resources. Beyond these good ideas, the adventure traveller, the ecologist or the linguist -among other people- can find in the two platforms I want to talk about today an unforgettable experience that could change their way of looking at the world and their general life completely.

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